Society's Hunger For Heroes (Anthony Bourdain, Ali Wong) and The Stories We Tell Other People vs. Ourselves - E376

· Podcast Episodes,VC and Angels,Thought Leaders


“All in all, please continue reading biographies, autobiographies, documentaries. This is great for people who want to meet their heroes. And the truth is, we're all human and the only way we can honestly change as people is not just through ‘psychology’ or self-help or techniques. We need to have role models that we aspire because they become our tribe, and we hang out with them through content. That's the wonderful thing about the internet and books and literature. We hear these heroes’ stories and we get to aspire and be like them.” - Jeremy Au

“At end of the day, the relationship that you have is a parasocial relationship, something that's been intermediated by gatekeepers and these storytellers who all have an incentive and agenda. And so, if you are looking for that role model, it's really important not just to read one source, but to read multiple sources and see the differences. Work very hard not to look at the figurine that the media is trying to portray, but understand that everyone's still a flawed human with sins and virtues and hopes and fears.” - Jeremy Au

“If you go to a trial, eyewitness testimony is notoriously unreliable, and these are people who are trying to speak under oath. They're trying their best to say the truth from their perspective. And yet, it's been proven that, the human memory is pretty unreliable and we can't fill in the blanks. We forget, we switch in and substitute other things. So a natural part of being human is that memories are shifting things.” - Jeremy Au

Jeremy discusses the stories that we tell ourselves, we tell others, and others tell about us. He contrasts Anthony Bourdain's self-descriptions in the travelogue "Parts Unknown," the posthumous Netflix documentary "Roadrunner" and the unauthorized biography "Down and Out in Paradise," ("I hate my fans. I hate being famous. I hate my job. I am lonely and living in constant uncertainty.") as well as the comedian Ali Wong's "Dear Girls" autobiography on family and her eventual divorce. He explained what consumers would gain from becoming more aware of the incentives behind self-representation vs. external narratives, the process of media gatekeeping, and society's hunger for heroes rather than imperfect humans.

Supported by HDMall

HDMall is a healthcare marketplace in Southeast Asia connecting patients to over 1,800 medical providers. This covers multiple categories such as dental, aesthetics, and elective surgeries. Over 300,000 patients have accessed more affordable healthcare via HDMall. Get yourself a well-deserved health checkup. If you're in Thailand, go to If you're in Indonesia, go to

(01:26) Jeremy Au:

Hey, I was just watching the recent Netflix documentary, "Roadrunner", which profiles the life and death of Anthony Bourdain- celebrity chef, celebrity author, celebrity traveler, and he had a wonderful life. And the documentary did a wonderful job profiling his, to some extent, discovery, his early success and his reinvention of himself into not just an author and a chef, but also a traveler, and in some extent, a philosopher. So it was interesting to see the journey of that, and the entire documentary was quite self aware that at the end of his life, there was a suicide. And also he worked hard to, I think, paint a visual picture of some of the aspects that happened in his life including his troubled relationship with Asia Argento.

And yet, it was interesting because I had previously read another book which is called "Down and Out in Paradise", which was an unauthorized biography of the Anthony Bourdain story, and it covers three major differences that were quite significant for the documentary.

And so, you know, what it made me realize is that I really wanted to go into the story of the difference between a biography versus an autobiography, and the differences that those stories are and how we should be thoughtful about them in our own personal life and career.

So what I noticed was different from the biography was that obviously it's much longer, right? I mean, a Netflix documentary, you're expecting something that you're going to watch casually on your laptop, on your phone. It's a visual picture and, you know, it was quite honest. You know, they said, hey, we're capturing not his early days, his childhood and so forth. And we're just painting one picture of it.

And the three big differences that I saw in the documentary, from the unauthorized biography, and of course, that was very different from his earlier self-reflective, travel logs that he had, eating and traveling around the world and talking about his life philosophy.

The first difference I noticed was the explanation of success. Now, what the documentary left out was that Anthony Bourdain had a much longer career, you know, he was a troubled child, he eventually became a chef and, he was not a great chef. I think he self-described himself as someone that worked hard and was very thoughtful about a chef that got things done, but wasn't necessarily like the Michelin, and he never really aimed for that.

What he really was passionate about was writing, and before his first book, "Kitchen Confidential", that really succeeded, the truth was that, he was writing more fiction primarily, and he wrote this non-fiction book because he felt like it was easy. He was describing his personal experience, about the gritty side, the underbelly of the kitchen, ranging from drugs to the work hours to the actual conditions of the food and the workplace.

Obviously, they make it a documentary, but the classic image of Anthony Bourdain being this self-made guy is very true. And yet, we have to acknowledge that his mother played an important and instrumental part of his early success. When he first wrote that manuscript, it was not well-received, and his mother, who was formerly an editor at The New York Times, pushed that manuscript into the wife of the editor of The New Yorker. The editor loved that manuscript, and the truth of the matter is that, this editor was swamped with you know, submissions from everybody. And anybody's work stood on its own two legs, but there's that piece, that network, that introduction, that capital network in terms of social capital, was key to allowing his own work get eventually discovered, which really goes into the geography of things, which is that New York was obviously a great place and continues to be a great place for culinary innovation, for publishing, and the arts.

So there's a confluence of a lot of these media and food dynamics that allows a talent like Anthony Bourdain to be shaped by it, to be inspired and motivated to pursue that ladder, but also be discovered and elevated through the experience. Obviously, that's not really covered in the public's eye nor is it covered in his self description of how he succeeded in the early days. So, here's the difference between a biography of how other people would note his success versus his autobiographical story about his own journey.

The second big difference was Anthony Bourdain's relationship with Asia Argento. So Asia Argento was one of the originators of the MeToo movement and Anthony Bourdain was in a relationship with her. Anthony Bourdain would definitely self-describe himself across media and online, that he was a big supporter of the MeToo movement in order to shine a light on sexual discrimination and harassment across the entertainment industry.

What was left out of his autobiographical story, and what has come out in the years after his death is several facts that honestly complicate and muddy this self description. Asia Argento, Anthony Bourdain's girlfriend, was accused by Jimmy Bennett of sexual assault. Jimmy Bennett and Asia Argento were co-stars, and at a time of the alleged sexual assault, Jimmy Bennett was underage. Again, these are allegations and we don't know the true facts of the case. What is undisputed is that The New York Times reported that Anthony Bourdain had paid $380,000 to basically put together a settlement and put together a non-disclosure agreement. As you can imagine, this approach was criticized quite heavily during the MeToo movement.

Thirdly, there's a big difference between his travel logs, his autobiography, his biography and his posthumous documentary. When you watch the videos, I think people really resonate that this person has a skeptical and world-weary, and humanistic view on life that, honestly, is very compelling. What didn't come true was the actual feelings for his job. He said to his ex-wife in a text message, "I hate being famous. I hate my fans. I hate my job," which are all strong words because this is such a dream job. And this is corroborated in the biography that came out, as well as the documentary. So it was interesting for me to see the difference in that portrayal between his autobiographical travel logs, where we could really get a sense of him and his personality and spirit, I think the best of him in his travel videos. His biography, which honestly showed both, I could say the best and worst of him. And the Netflix documentary, which showed I think the dark side, and also worked hard to put together an inspirational ending and a call to action at the end of that story.

For me, as a result, that really reminds me that there's always a big difference between biographies and autobiographies. Obviously, autobiographies are stories that you tell other people about yourself. And obviously, there's a subset, I would say or maybe even be in disagreement with the stories you tell yourself about yourself. As you can imagine, there's also a huge difference between what other people will tell stories about you. The truth is somewhere in between.

When you are a public figure, that's something that almost all celebrity autobiography says is a big struggle that they have to go through because they see themselves going out, and then, they see that news flash of The Daily Mail or some other publication, and they're like, hey, I was just trying to have a good time with my friends and family, and suddenly it became a big deal because I've worn this, or I said that.

And so, there's obviously a big, kind of curve to the celebrity side, and a lot of celebrities say something like, "Hey, I wish I wasn't famous anymore so that I could continue to have my normal life, my good old days." Conversely, we also know that there are lots of public figures that say they do something. They claim something about themselves, and yet, the facts of the record seem very different.

The reason why I share about this is because in business and career, there's a lot of following what people say they do, and not necessarily being very thoughtful or clear about what people are actually acting and doing. I know some of you are going to be like, "Oh, duh, people are different. Of course, people are different from actions versus what they say. Duh." And yet, I don't really think it's that clear. When we go to the business and self-help books, there's so many books talking about A and B and C, about how to do and practice. And if you just take a step back and think about it, does it actually line up with the actual records of what actually happened? When you read so many business autobiographies, they are talking about how decisions, and this and that. And factually, you know, we know that many of these CEOs and business leaders had to make very decisive decisions that were not popular at that time. And yet, when you read the books themselves, it doesn't really go into it.

It talks about this and that and I think the one of the ways to test for this is, could you say this and disagree with it? Because if what they're saying is something that everybody agrees on, then honestly, it's filler. So for myself, when I read business books, I tend to read biographies from an independent third party who has put together facts, a chronology. And when I do listen or read an autobiography, I'm merely listening to hear from their perspective to entertain, to hear some vignettes about some truths.

For example, I was listening to Seth Rogen and, you know, he has a wonderful autobiography vignettes called " Yearbook". And he gives some great examples of his experiences meeting Nicolas Cage and Tom Cruise. And one observation he has is just that, hey, celebrities have a bubble around them about their life and how they want to structure that life. And that musicians, because they interact less with production staff and other actors and so forth, because they're making music. As a result, they are actually more in that bubble, right? And so they tend to have stronger personalities as a result. I thought that was an interesting observation and a possibly truthful one as well. He was making an observation about the industry.

Now, he went on to talk about "The Interview" and his chronology and his take on how the fiasco happened with the North Korea. And he shared his point of view, which was very valid and fairly thought through. I think he showed a lot of personal details about how various actors were acting in terms of their decisions and incentives, including the production studio. And yet, if you look at the public record as well, you could make the case that he's sharing his side of the story and not necessarily the full forensic, independent investigation of what actually went on. And I don't think that there needs to be, as long as we're aware of it.

Several years ago, I remember in late 2019, I was listening to the book "Dear Girls" by Ali Wong. And it's a series of letters describing her life and honestly humorous, kind of like career journey to her young daughters and hopes that they read it someday. They are full of wisdom, full of love, and also full of laughter, and I really enjoyed that. And what was interesting was that at the end of the book, there was a letter from her husband, Justin Hakuta. And what's interesting was that, you know, I remember just kind of listening, it was such a sweet letter that he wrote about how he fell in love with her, and how she was so confident, and how he was attracted to her.

And obviously, even within the same book, there's actually a big difference between her description of the chronology and what this and this were, and what his description was. But I really took it as, to some extent, relationship advice. I was like, this is what we really want to see. And yet, less than two and a half years later, they announced that they were splitting up. And so obviously, things could have happened a lot within those two and a half years. Maybe something went wrong, but it's interesting again that this biography, an autobiography was at a snapshot of time.

And I think we need to be aware that it's another form of bias because an autobiography can only be written while you're alive. And the truth is, you still have decisions to make. Not everything has been played out yet. And we see that actually quite a bit with the recent biographies of Elon Musk.

I remember listening to the biography of him back in 2015 and now there's a new biography. Within the book, there's actually already a difference between how she described how she was the one making moves on him. And in his letter, he shared about how he was already very deeply attracted to her. And so, you know, classic, every couple, if you ask the husband and another wife, you say, who made the moves on who, you're never going to get the same answer about the same chronology of facts.

If you go to a trial, eyewitness testimony is notoriously unreliable, and these are people who are trying to speak under oath, right? And they're trying their best to say the truth from their perspective. And yet, it's been proven that, the human memory is pretty unreliable and we can't fill in the blanks. We forget stuff, we switch in and substitute other stuff. So it's I think a natural part of being human is that memories are, you know, shifting things. Yet, what's interesting is that, here I am, I look at this as aspirational relationship advice. And fast forward, you know, less than two and a half years later, they announced they have split, right? That they are breaking up after having two children, two beautiful young girls, and they're moving on to separate ways, which again, is totally fair. There's no issue with divorcing. There's no issue or requirement to staying in a marriage that you don't like. It's just that, here I am, just reading this book and it's a beautiful story of love and marriage and relationship and it's not, you know, and pretty fast actually, right?

So again, maybe it happened all within the two and a half years, but I think what I'm just trying to say here is that when we're reading business self-help books, or these autobiographies especially, I think it would be quite thoughtful that people have a point of view. I have a point of view, right? And that's not necessarily the same story that other people may say of me, or that I may even say to myself.

And so, I think we just have to have that natural sense of skepticism, I would say, and be very thoughtful about being clear about what someone is saying is what they're saying. And this often can be different from what they're actually doing. And so, you know, if we see a certain career path, we see some aspirational person that we want to be, a CEO for example, I think we have to be super aware, like, obviously they say this is how they got there, but there are obviously many other steps along the way. A big part of it is, can you look at the career steps they have made on their previous LinkedIn profile or resume, and those are often the steps that will help you replicate climbing the ladder to the same role in the same company, for example.

So what I'm trying to say here is, all in all please continue reading biographies, autobiographies, documentaries. These are all great with people to get to know your heroes, right? And the truth is we're all human and the only way we can honestly change as people is not just through psychology or self-help or techniques. We need to have role models that we aspire to because they become our tribe and we hang out with them through content. And that's the wonderful thing about internet and books and literature is that these heroes that you could only have met, if you had met them in person, and now people that have been passed through these gatekeepers and storytellers to us, and we get to hear these stories. And so now we get to aspire and be like them.

We get to have heroes like Abraham Lincoln, Martin Luther King, so many wonderful heroes out there. What I'm trying to say here is, they're still human, right? At end of the day, the relationship that you have is a parasocial relationship, is something that's been intermediated by gatekeepers and these storytellers who all have an incentive and agenda. And so, I think if you are looking for that role model, it's really important not just to read one source, but to read multiple sources and see the differences and work very hard not to look at the figurine that the media is trying to portray, but understand that everyone's still a flawed human with, you know, sins and virtues and hopes and fears. So it's just like you and me, right? Flesh and blood, and I think that's something for us to always be thoughtful about no matter where we are or what we're consuming.

On that note, see you next week.

"Secara keseluruhan, teruslah membaca biografi, autobiografi, film dokumenter. Ini bagus untuk orang-orang yang ingin bertemu dengan pahlawan mereka. Dan sebenarnya, kita semua adalah manusia dan satu-satunya cara agar kita bisa berubah secara jujur sebagai manusia bukan hanya melalui 'psikologi' atau self-help atau teknik. Kita perlu memiliki panutan yang kita idolakan karena mereka menjadi bagian dari kita, dan kita bergaul dengan mereka melalui konten. Itulah hal yang luar biasa dari internet, buku, dan literatur. Kita mendengar kisah-kisah para pahlawan ini dan kita bisa bercita-cita untuk menjadi seperti mereka." - Jeremy Au


"Pada akhirnya, hubungan yang Anda miliki adalah hubungan parasosial, sesuatu yang telah diperantarai oleh para penjaga gerbang dan para pendongeng yang memiliki insentif dan agenda. Jadi, jika Anda mencari panutan, sangat penting untuk tidak hanya membaca satu sumber saja, tapi membaca banyak sumber dan melihat perbedaannya. Berusahalah untuk tidak melihat figur yang ingin digambarkan oleh media, tetapi pahamilah bahwa setiap orang tetaplah manusia biasa yang memiliki dosa dan kebajikan, serta harapan dan ketakutan." - Jeremy Au


"Jika Anda pergi ke pengadilan, kesaksian saksi mata terkenal tidak dapat diandalkan, dan mereka adalah orang-orang yang mencoba berbicara di bawah sumpah. Mereka mencoba yang terbaik untuk mengatakan yang sebenarnya dari sudut pandang mereka. Namun, telah terbukti bahwa, ingatan manusia sangat tidak dapat diandalkan dan kita tidak dapat mengisi kekosongan. Kita lupa, kita beralih dan mengganti dengan hal lain. Jadi, bagian alami dari menjadi manusia adalah bahwa ingatan kita akan berganti-ganti." - Jeremy Au

Jeremy membahas kisah-kisah yang kita ceritakan kepada diri kita sendiri, kita ceritakan kepada orang lain, dan orang lain menceritakan tentang kita. Dia membandingkan deskripsi diri Anthony Bourdain dalam buku perjalanan "Parts Unknown," film dokumenter anumerta Netflix "Roadrunner" dan biografi tanpa izin "Down and Out in Paradise," ("Saya benci penggemar saya. Saya benci menjadi terkenal. Saya benci pekerjaan saya. Saya kesepian dan hidup dalam ketidakpastian.") serta otobiografi komedian Ali Wong, "Dear Girls", tentang keluarga dan perceraiannya. Dia menjelaskan apa yang akan diperoleh konsumen dengan menjadi lebih sadar akan insentif di balik representasi diri vs. narasi eksternal, proses penjagaan media, dan rasa lapar masyarakat akan pahlawan daripada manusia yang tidak sempurna.

(01:26) Jeremy Au:

Hai, saya baru saja menonton film dokumenter Netflix baru-baru ini, "Roadrunner", yang memprofilkan kehidupan dan kematian Anthony Bourdain - koki selebriti, penulis selebriti, pelancong selebriti, dan dia memiliki kehidupan yang luar biasa. Dan film dokumenter ini melakukan pekerjaan yang luar biasa dalam membuat profil, sampai batas tertentu, penemuannya, kesuksesan awalnya, dan penemuan kembali dirinya menjadi bukan hanya seorang penulis dan koki, tetapi juga seorang pelancong, dan dalam beberapa hal, seorang filsuf. Jadi, sangat menarik untuk melihat perjalanannya, dan seluruh film dokumenter ini cukup sadar bahwa di akhir hidupnya, ia bunuh diri. Dan juga dia bekerja keras untuk, menurut saya, melukiskan gambaran visual dari beberapa aspek yang terjadi dalam hidupnya, termasuk hubungannya yang bermasalah dengan Asia Argento.

Namun, hal ini menarik karena saya sebelumnya telah membaca buku lain yang berjudul "Down and Out in Paradise", yang merupakan biografi tidak resmi dari kisah Anthony Bourdain, dan buku ini mencakup tiga perbedaan utama yang cukup signifikan untuk film dokumenter ini.

Jadi, Anda tahu, apa yang membuat saya sadar adalah bahwa saya benar-benar ingin membahas tentang perbedaan antara biografi dan autobiografi, dan perbedaan dari kisah-kisah itu dan bagaimana kita harus bijaksana tentang hal itu dalam kehidupan pribadi dan karier kita sendiri.

Jadi, yang saya perhatikan berbeda dari biografi adalah bahwa film ini lebih panjang, bukan? Maksud saya, sebuah film dokumenter Netflix, Anda mengharapkan sesuatu yang bisa ditonton dengan santai di laptop Anda, di ponsel Anda. Ini adalah sebuah gambar visual dan, Anda tahu, ini cukup jujur. Anda tahu, mereka berkata, hei, kami tidak merekam masa-masa awalnya, masa kecilnya dan sebagainya. Dan kami hanya melukis satu gambar saja.

Dan tiga perbedaan besar yang saya lihat dalam film dokumenter tersebut, dari biografi yang tidak sah, dan tentu saja, itu sangat berbeda dengan catatan perjalanan reflektifnya sebelumnya, catatan perjalanan yang dia miliki, makan dan berkeliling dunia dan berbicara tentang filosofi hidupnya.

Perbedaan pertama yang saya perhatikan adalah penjelasan tentang kesuksesan. Nah, apa yang tidak dijelaskan dalam film dokumenter ini adalah bahwa Anthony Bourdain memiliki karir yang jauh lebih panjang, Anda tahu, dia adalah seorang anak yang bermasalah, dia akhirnya menjadi seorang koki dan, dia bukanlah seorang koki yang hebat. Saya rasa dia menggambarkan dirinya sendiri sebagai seseorang yang bekerja keras dan sangat bijaksana sebagai seorang chef yang bisa menyelesaikan banyak hal, namun tidak seperti Michelin, dan dia tidak pernah benar-benar mengincarnya.

Apa yang benar-benar ia sukai adalah menulis, dan sebelum buku pertamanya, "Kitchen Confidential", yang benar-benar sukses, sebenarnya ia lebih banyak menulis fiksi, dan ia menulis buku non-fiksi ini karena ia merasa itu mudah. Dia menggambarkan pengalaman pribadinya, tentang sisi kasarnya, bagian bawah dari dapur, mulai dari obat-obatan, jam kerja, hingga kondisi makanan dan tempat kerja yang sebenarnya.

Tentu saja, mereka membuat film dokumenter, tetapi gambaran klasik tentang Anthony Bourdain sebagai pria yang mandiri memang benar adanya. Namun, kita harus mengakui bahwa ibunya memainkan peran penting dan instrumental dalam kesuksesan awalnya. Ketika ia pertama kali menulis naskah itu, naskah tersebut tidak diterima dengan baik, dan ibunya, yang sebelumnya adalah seorang editor di The New York Times, memberikan naskah tersebut kepada istri editor The New Yorker. Sang editor menyukai naskah tersebut, dan kenyataannya, editor ini dibanjiri dengan kiriman dari semua orang. Dan karya siapa pun bisa berdiri dengan kedua kakinya sendiri, tapi ada bagian itu, jaringan itu, perkenalan itu, jaringan modal dalam hal modal sosial, adalah kunci yang memungkinkan karyanya sendiri akhirnya ditemukan, yang benar-benar masuk ke dalam geografi, yaitu bahwa New York jelas merupakan tempat yang hebat dan terus menjadi tempat yang hebat untuk inovasi kuliner, penerbitan, dan seni.

Jadi, ada pertemuan antara banyak dinamika media dan makanan ini yang memungkinkan bakat seperti Anthony Bourdain dibentuk olehnya, terinspirasi dan termotivasi untuk mengejar jenjang tersebut, namun juga ditemukan dan ditingkatkan melalui pengalamannya. Jelas, hal ini tidak benar-benar tertutup dari pandangan publik dan juga tidak tercakup dalam deskripsi dirinya tentang bagaimana dia berhasil di masa-masa awal. Jadi, inilah perbedaan antara biografi tentang bagaimana orang lain mencatat kesuksesannya dibandingkan dengan kisah otobiografi tentang perjalanannya sendiri.

Perbedaan besar kedua adalah hubungan Anthony Bourdain dengan Asia Argento. Jadi, Asia Argento adalah salah satu pencetus gerakan MeToo dan Anthony Bourdain menjalin hubungan dengannya. Anthony Bourdain pasti akan mendeskripsikan dirinya sendiri di media dan online, bahwa dia adalah pendukung besar gerakan MeToo untuk menyoroti diskriminasi dan pelecehan seksual di industri hiburan.

Apa yang tidak ada dalam kisah otobiografinya, dan apa yang telah muncul di tahun-tahun setelah kematiannya adalah beberapa fakta yang sejujurnya memperumit dan mengacaukan deskripsi diri ini. Asia Argento, pacar Anthony Bourdain, dituduh oleh Jimmy Bennett melakukan pelecehan seksual. Jimmy Bennett dan Asia Argento adalah lawan mainnya, dan pada saat terjadinya pelecehan seksual tersebut, Jimmy Bennett masih di bawah umur. Sekali lagi, ini hanya tuduhan dan kita tidak tahu fakta sebenarnya dari kasus ini. Yang tak terbantahkan adalah bahwa The New York Times melaporkan bahwa Anthony Bourdain telah membayar $380.000 untuk menyelesaikan kasus ini dan membuat perjanjian kerahasiaan. Seperti yang bisa Anda bayangkan, pendekatan ini dikritik habis-habisan selama gerakan MeToo.

Ketiga, ada perbedaan besar antara catatan perjalanannya, otobiografinya, biografinya dan film dokumenter anumerta. Ketika Anda menonton videonya, saya rasa orang-orang benar-benar merasakan bahwa orang ini memiliki pandangan yang skeptis dan tidak mudah terpengaruh oleh dunia, serta pandangan humanis tentang kehidupan yang, sejujurnya, sangat menarik. Yang tidak menjadi kenyataan adalah perasaan yang sebenarnya terhadap pekerjaannya. Dia berkata kepada mantan istrinya dalam sebuah pesan teks, "Saya benci menjadi terkenal. Saya benci penggemar saya. Saya benci pekerjaan saya," yang semuanya merupakan kata-kata yang kuat karena ini adalah pekerjaan impian. Dan hal ini dikuatkan dalam biografi yang telah diterbitkan, serta film dokumenternya. Jadi, sangat menarik bagi saya untuk melihat perbedaan penggambaran antara catatan perjalanan otobiografinya, di mana kita benar-benar bisa merasakan dirinya dan kepribadian serta semangatnya, menurut saya, yang terbaik darinya adalah video perjalanannya. Biografinya, yang secara jujur menunjukkan keduanya, saya dapat mengatakan yang terbaik dan terburuk darinya. Dan film dokumenter Netflix, yang menurut saya menunjukkan sisi gelapnya, dan juga bekerja keras untuk menyusun akhir yang inspiratif dan ajakan untuk bertindak di akhir cerita itu.

Bagi saya, hal itu benar-benar mengingatkan saya bahwa selalu ada perbedaan besar antara biografi dan otobiografi. Jelas, otobiografi adalah cerita yang Anda ceritakan kepada orang lain tentang diri Anda. Dan jelas, ada sebagian orang yang tidak setuju atau bahkan mungkin tidak sependapat dengan cerita yang Anda ceritakan kepada diri Anda sendiri tentang diri Anda sendiri. Seperti yang bisa Anda bayangkan, ada juga perbedaan besar antara apa yang orang lain ceritakan tentang diri Anda. Kebenaran ada di antara keduanya.

Ketika Anda seorang figur publik, hal itu adalah sesuatu yang hampir semua otobiografi selebriti katakan sebagai perjuangan besar yang harus mereka lalui karena mereka melihat diri mereka sendiri pacaran, dan kemudian, mereka melihat kilasan berita di Daily Mail atau publikasi lainnya, dan mereka seperti, hei, saya hanya mencoba untuk bersenang-senang dengan teman dan keluarga saya, dan tiba-tiba hal itu menjadi masalah besar karena saya telah mengenakan ini, atau saya mengatakan itu.

Jadi, jelas ada semacam kurva yang besar di sisi selebriti, dan banyak selebriti yang mengatakan sesuatu seperti, "Hei, saya berharap saya tidak terkenal lagi sehingga saya dapat melanjutkan kehidupan normal saya, masa lalu saya yang indah." Sebaliknya, kita juga tahu bahwa ada banyak figur publik yang mengatakan bahwa mereka melakukan sesuatu. Mereka mengklaim sesuatu tentang diri mereka sendiri, namun, fakta-fakta yang tercatat tampak sangat berbeda.

Alasan mengapa saya berbagi tentang hal ini adalah karena dalam bisnis dan karier, ada banyak hal yang mengikuti apa yang dikatakan orang, dan belum tentu sangat bijaksana atau jelas tentang apa yang sebenarnya orang lakukan. Saya tahu beberapa dari Anda akan berkata, "Oh, duh, orang itu berbeda. Tentu saja, orang berbeda dari tindakan dengan apa yang mereka katakan. Duh." Namun, saya rasa tidak sejelas itu. Saat kita membuka buku-buku bisnis dan self-help, ada begitu banyak buku yang membahas tentang A dan B dan C, tentang bagaimana melakukan dan mempraktikkannya. Dan jika Anda mundur selangkah dan memikirkannya, apakah itu benar-benar sesuai dengan catatan yang sebenarnya tentang apa yang sebenarnya terjadi? Ketika Anda membaca begitu banyak otobiografi bisnis, mereka berbicara tentang bagaimana keputusan, dan ini dan itu. Dan secara faktual, Anda tahu, kita tahu bahwa banyak dari para CEO dan pemimpin bisnis ini harus membuat keputusan yang sangat menentukan yang tidak populer pada saat itu. Namun, ketika Anda membaca buku-buku itu sendiri, hal itu tidak benar-benar dibahas.

Mereka berbicara tentang ini dan itu dan saya pikir salah satu cara untuk mengujinya adalah, bisakah Anda mengatakan ini dan tidak setuju dengan itu? Karena jika apa yang mereka katakan adalah sesuatu yang disetujui semua orang, maka sejujurnya, itu adalah pengisi waktu. Jadi bagi saya sendiri, ketika saya membaca buku-buku bisnis, saya cenderung membaca biografi dari pihak ketiga yang independen yang telah mengumpulkan fakta-fakta, kronologi. Dan ketika saya mendengarkan atau membaca sebuah otobiografi, saya hanya mendengarkan untuk mendengar dari sudut pandang mereka untuk menghibur, mendengar beberapa sketsa tentang beberapa kebenaran.

Sebagai contoh, saya sedang mendengarkan Seth Rogen dan, Anda tahu, dia memiliki sketsa otobiografi yang luar biasa yang disebut "Buku Tahunan". Dan dia memberikan beberapa contoh yang bagus tentang pengalamannya bertemu dengan Nicolas Cage dan Tom Cruise. Dan satu pengamatan yang ia miliki adalah, hei, para selebriti memiliki sebuah gelembung di sekitar mereka tentang kehidupan mereka dan bagaimana mereka ingin menyusun kehidupan tersebut. Dan para musisi, karena mereka lebih jarang berinteraksi dengan staf produksi dan aktor lain dan sebagainya, karena mereka membuat musik. Akibatnya, mereka sebenarnya lebih banyak berada di dalam gelembung itu, bukan? Sehingga mereka cenderung memiliki kepribadian yang lebih kuat. Saya pikir itu adalah pengamatan yang menarik dan mungkin juga benar. Dia membuat sebuah pengamatan tentang industri ini.

Sekarang, dia melanjutkan untuk berbicara tentang "The Interview" dan kronologi serta pendapatnya tentang bagaimana kegagalan terjadi dengan Korea Utara. Dan dia berbagi sudut pandangnya, yang sangat valid dan dipikirkan secara matang. Menurut saya, dia menunjukkan banyak rincian pribadi tentang bagaimana berbagai aktor bertindak dalam hal keputusan dan insentif mereka, termasuk studio produksi. Namun, jika Anda melihat catatan publik juga, Anda dapat membuat argumen bahwa dia berbagi sisi ceritanya dan belum tentu investigasi forensik dan independen penuh tentang apa yang sebenarnya terjadi. Dan saya rasa hal itu tidak perlu dilakukan, selama kita menyadarinya.

Beberapa tahun yang lalu, saya ingat di akhir tahun 2019, saya mendengarkan buku "Dear Girls" oleh Ali Wong. Buku ini merupakan serangkaian surat yang menggambarkan kehidupannya dan sejujurnya lucu, seperti perjalanan kariernya kepada putri-putrinya yang masih kecil dan berharap mereka akan membacanya suatu hari nanti. Surat-surat itu penuh dengan kebijaksanaan, penuh cinta, dan juga penuh dengan tawa, dan saya sangat menikmatinya. Dan yang menarik adalah di akhir buku, ada surat dari suaminya, Justin Hakuta. Dan yang menarik adalah, Anda tahu, saya ingat, saya hanya mendengarkannya, itu adalah surat yang begitu manis yang ditulisnya tentang bagaimana dia jatuh cinta padanya, dan bagaimana dia begitu percaya diri, dan bagaimana dia tertarik padanya.

Dan jelas, bahkan dalam buku yang sama, sebenarnya ada perbedaan besar antara uraiannya tentang kronologi dan apa ini dan ini, dan apa uraiannya. Tapi saya benar-benar menganggapnya sebagai, sampai batas tertentu, nasihat tentang hubungan. Saya merasa, inilah yang benar-benar ingin kita lihat. Namun, kurang dari dua setengah tahun kemudian, mereka mengumumkan bahwa mereka berpisah. Dan jelas sekali, banyak hal yang bisa terjadi dalam waktu dua setengah tahun itu. Mungkin ada yang tidak beres, tetapi menariknya lagi bahwa biografi ini, sebuah otobiografi yang berada dalam sebuah cuplikan waktu.

Dan saya pikir kita perlu menyadari bahwa ini adalah bentuk lain dari bias, karena otobiografi hanya bisa ditulis ketika Anda masih hidup. Dan kenyataannya, Anda masih harus membuat keputusan. Belum semuanya dimainkan. Dan kita bisa melihat hal itu dengan biografi Elon Musk baru-baru ini.

Saya ingat pernah mendengarkan biografinya pada tahun 2015 dan sekarang ada biografi baru. Di dalam buku tersebut, sebenarnya sudah ada perbedaan antara bagaimana dia menggambarkan bagaimana dia yang melakukan pendekatan padanya. Dan dalam suratnya, dia bercerita tentang bagaimana dia sudah sangat tertarik padanya. Jadi, Anda tahu, klasik, setiap pasangan, jika Anda bertanya kepada suami dan istri lain, siapa yang melakukan pendekatan kepada siapa, Anda tidak akan pernah mendapatkan jawaban yang sama tentang kronologi fakta yang sama.

Jika Anda pergi ke persidangan, kesaksian saksi mata terkenal tidak dapat diandalkan, dan mereka adalah orang-orang yang mencoba berbicara di bawah sumpah, bukan? Dan mereka berusaha sebaik mungkin untuk mengatakan yang sebenarnya dari sudut pandang mereka. Namun, telah terbukti bahwa, ingatan manusia tidak dapat diandalkan dan kita tidak dapat mengisi kekosongan. Kita melupakan banyak hal, kita beralih dan mengganti dengan hal lain. Jadi, saya pikir bagian alami dari menjadi manusia adalah bahwa ingatan, Anda tahu, berganti-ganti.

Namun, yang menarik adalah, di sini saya, saya melihat hal ini sebagai nasihat hubungan yang aspiratif. Dan maju cepat, Anda tahu, kurang dari dua setengah tahun kemudian, mereka mengumumkan bahwa mereka telah berpisah, bukan? Bahwa mereka berpisah setelah memiliki dua anak, dua gadis muda yang cantik, dan mereka berpisah, yang sekali lagi, itu sangat adil. Tidak ada masalah dengan perceraian. Tidak ada masalah atau keharusan untuk tetap bertahan dalam pernikahan yang tidak Anda sukai. Hanya saja, di sinilah saya, baru saja membaca buku ini dan ini adalah kisah indah tentang cinta dan pernikahan dan hubungan dan itu tidak, Anda tahu, dan cukup cepat, bukan?

Jadi sekali lagi, mungkin itu semua terjadi dalam waktu dua setengah tahun, tapi saya pikir apa yang ingin saya sampaikan di sini adalah ketika kita membaca buku-buku self-help bisnis, atau otobiografi ini khususnya, saya pikir akan sangat bijaksana jika orang-orang memiliki sudut pandang. Saya juga punya sudut pandang, bukan? Dan itu belum tentu sama dengan cerita yang orang lain katakan tentang saya, atau yang mungkin saya katakan pada diri saya sendiri.

Jadi, saya rasa kita harus memiliki rasa skeptis yang alami, menurut saya, dan sangat berhati-hati untuk memastikan bahwa apa yang dikatakan seseorang adalah apa yang sebenarnya mereka katakan. Dan hal ini sering kali berbeda dengan apa yang sebenarnya mereka lakukan. Jadi, Anda tahu, jika kita melihat jalur karier tertentu, kita melihat seseorang yang aspiratif yang kita inginkan, seorang CEO misalnya, saya rasa kita harus sangat waspada, seperti, tentu saja mereka mengatakan bahwa inilah cara mereka mencapainya, namun tentu saja masih ada banyak langkah lain di sepanjang jalan. Sebagian besar dari hal ini adalah, dapatkah Anda melihat langkah-langkah karier yang telah mereka buat di profil LinkedIn atau resume mereka sebelumnya, dan itu sering kali merupakan langkah-langkah yang akan membantu Anda meniru menaiki tangga menuju peran yang sama di perusahaan yang sama, misalnya.

Jadi apa yang ingin saya sampaikan di sini adalah, secara keseluruhan, teruslah membaca biografi, autobiografi, film dokumenter. Semua ini sangat bagus untuk mengenal para pahlawan Anda, bukan? Dan kenyataannya adalah kita semua adalah manusia dan satu-satunya cara agar kita dapat berubah secara jujur sebagai manusia bukan hanya melalui psikologi atau self-help atau teknik-teknik. Kita perlu memiliki panutan yang kita idam-idamkan karena mereka menjadi suku kita dan kita bergaul dengan mereka melalui konten.

Dan itulah hal yang luar biasa dari internet, buku, dan literatur, yaitu para pahlawan yang hanya dapat Anda temui jika Anda bertemu langsung dengan mereka, dan sekarang mereka telah melewati para penjaga gerbang dan pendongeng kepada kita, dan kita dapat mendengarkan kisah-kisah ini. Dan sekarang kita bisa bercita-cita dan menjadi seperti mereka.

Kita memiliki pahlawan seperti Abraham Lincoln, Martin Luther King, begitu banyak pahlawan yang luar biasa di luar sana. Yang ingin saya katakan di sini adalah, mereka tetaplah manusia, bukan? Pada akhirnya, hubungan yang Anda miliki adalah hubungan parasosial, sesuatu yang telah diperantarai oleh para penjaga gerbang dan para pendongeng yang memiliki insentif dan agenda.

Jadi, saya pikir jika Anda mencari panutan, sangat penting untuk tidak hanya membaca satu sumber, tetapi membaca banyak sumber dan melihat perbedaannya dan berusaha keras untuk tidak melihat figur yang ingin digambarkan oleh media, tetapi memahami bahwa setiap orang tetaplah manusia biasa yang memiliki kekurangan, dosa dan kebaikan serta harapan dan ketakutan. Jadi sama seperti Anda dan saya, bukan? Manusia biasa, dan saya pikir itu adalah sesuatu yang harus selalu kita pikirkan, di mana pun kita berada atau apa pun yang kita konsumsi.

Untuk itu, sampai jumpa minggu depan.